Tabak om kanker te genezen

Gerichte therapie - bloedkankers en solide kankers

Project van 2018 Toegewezen bedrag 695 000,00 €

In 2018 selecteerde de Stichting Fournier-Majoie een project gepresenteerd door Dr. Bertrand Magy, CEO van de start-up atb therapeutics in de buurt van Marche-en-Famenne (B), dat tot doel heeft een nieuwe klasse geneesmiddelen tegen kanker uit planten te ontwerpen.

Het begon allemaal met de vaststelling dat er in het arsenaal voor de behandeling van kanker geen molecule voor gerichte therapie bestond die zowel veel krachtiger als veel minder toxisch was.

Het idee voor deze molecule werd op papier gezet en aan enkele marktspelers voorgelegd. Ze vonden het interessant, maar … was het haalbaar? Bertrand Magy, Max Houry en Ludwig Camusot stelden een bedrijfsplan op en bepaalden – planden – begroten de stappen die nodig waren om het concept te demonstreren.

Het was op dat moment dat de Stichting Fournier-Majoie het project kwam steunen, samen met andere investeerders (zoals Business Angels, Noshaq, Financière Spin Off Luxembourgeoise en Invest Sud) en ervoor koos om atb therapeutics te steunen. Aan dit ambitieuze project is 475.000 EUR toegewezen, waar 220.000 EUR aan wordt toegevoegd in 2021.

 

Hoe gerichte therapieën werken
In tegenstelling tot chemotherapieën, die werken als een atoombom en geen onderscheid maken tussen goede en slechte cellen, richten gerichte therapieën zich met maximale precisie op kankercellen.

Deze therapieën bestaan ​​ofwel uit het veranderen van de werking van kankercellen, ofwel uit het toedienen van een actief bestanddeel (een chemotherapeutisch middel, een toxine of een radioactief element) om ze te vernietigen.

Zoals elke cel maken kankercellen eiwitten aan om bepaalde acties te genereren (delen om te groeien, nieuwe bloedvaten creëren, geprogrammeerde celdood blokkeren). Op het oppervlak van kankercellen vormen deze eiwitten receptoren die het beoogde doelwit worden.

Net als een doelraket worden ADC’s (Antibody Drug Conjugate) gebruikt om het doel te bereiken. Ze bestaan ​​uit 3 delen: een ‘’homing head’’ (het monoklonale antilichaam) waaraan een actief ingrediënt (‘’payload’’ genaamd) is gehecht met een link (‘’linker’’ genoemd).

Eenmaal in het lichaam geïnjecteerd, zal het antilichaam zijn doelwit zoeken en zich heel precies aan de doelwitreceptor hechten. De cel zal reageren en het volledig opnemen (endocytose). Dit is wanneer het actieve bestanddeel vrijkomt om de kankercel te vernietigen of te veranderen.

Dit is wat atb therapeutics wil verbeteren.

 

De productie van de ADC-raket is moeilijk
Het proces om geconjugeerde antilichamen (ADC) tegen kanker te produceren is bijzonder complex en moet drie aspecten aanpakken: de specificiteit/selectiviteit van het antilichaam – de sterkte van de binding – de hoeveelheid toegediende toxische stof.

Net als een hoogbeveiligd slot heeft elk doelwit unieke kenmerken die de juiste sleutel voor het antilichaam vereisen.

De link (linker) tussen de ‘’homing head’’ en de lading moet sterk zijn, om te voorkomen dat de lading niet wordt vrijgegeven voordat deze de kankercel binnendringt.

Tenslotte is het risico van intolerantie evenredig met de aard en hoeveelheid actief product die op de verkeerde plaats vrijkomt.

 

Een innovatieve oplossing: atbodies (Antibodies Toxins Bioengineered)
In dit project worden de onderdelen van de raket in één blok, in één enkele stap, door een fabriek geproduceerd.

Atbodies hebben 4 belangrijke voordelen:

Sterker
Ze zijn een alles-in-één (in tegenstelling tot ADC’s die uit meerdere samengevoegde delen zijn samengesteld) en bieden daarom een ​​echte stevigheid.
Veel krachtiger
De geproduceerde eiwittoxines zijn veel geconcentreerder dan chemische middelen. Daarom moet er minder worden toegediend om de gewenste therapeutische werkzaamheid te verkrijgen.
Veel minder giftig
Omdat het een alles-in-één is, loopt het lichaam geen risico om zijn lading tussen de injectieplaats en kankercellen te verliezen. Hierdoor zou het de bijwerkingen drastisch verminderen.
Sneller geproduceerd
De beheersing van de technologie maakt het mogelijk om atbodies te genereren in 2x minder tijd dan traditionele ADC’s.

 

En tabak in dit alles?
De fabriek die de atbodies maakt, is een plant die is afgeleid van tabak. Bacteriën die de beschrijving (DNA-code) van het te produceren voertuig dragen, worden in de bladeren geïnjecteerd. Deze fabriek speelt perfect in op de opdracht en realiseert het gevraagde alles-in-één voertuig.

 

Waar staat dit project?
Verschillende atbodies zijn getest en gaan de laatste fase in van het selecteren van het kandidaat-geneesmiddel: welke atbodies voor welke pathologieën. Het productieproces is onder controle. Om het atbody aan mensen te kunnen toedienen, zijn er nog verschillende stappen die aanzienlijke investeringen vergen en aan strikte regelgeving onderworpen zijn.
Het doel is om in 2023 de klinische fase in te gaan.

 

Welke kankers kunnen worden behandeld?
atb therapeutics koos ervoor om te starten met bloedkanker (bijv. non-Hodgkinlymfoom*). Andere combinaties zijn in ontwikkeling om solide tumoren te behandelen.

* Non-Hodgkin-lymfoom treft meer dan 540.000 mensen en veroorzaakt jaarlijks bijna 260.000 sterfgevallen wereldwijd

 

atb therapeutics in enkele cijfers: 2018 – 15 – 4 – 30
Opgericht in 2018, nu met 15 mensen in dienst, 4 patenten ingediend, 30 miljoen euro is de volgende financieringsstap die wordt gezocht.